Thursday, June 30, 2011

El "agente triple": Los últimos días del terrorista suicida que atacó a la CIA


Copio de Joby Warrick, diario The Washington Post,‘The Triple Agent’: The final days of the suicide bomber who attacked the CIA:

The CIA believed he was a “golden source,” a top-secret informant who had penetrated al-Qaeda and brought the agency within striking distance of the terrorist group’s senior leadership.

But Humam al-Balawi, a Jordanian pediatrician turned spy, was not what he seemed.

In late 2009, several months before the CIA learned of Osama bin Laden’s Pakistani hideout, Balawi appeared to offer the agency the best chance in a decade to find and kill al-Qaeda’s then-No. 2 leader, Ayman al-Zawahiri.

But his stunning reports from inside the terrorists’ camp were part of an elaborate trap that culminated in the deaths of nine intelligence operatives, including seven Americans, at a CIA base in eastern Afghanistan.

The strike was the deadliest blow against the agency in a quarter-century.

In this excerpt from his forthcoming book, “The Triple Agent,” Washington Post reporter Joby Warrick traces Balawi’s treacherous final days as he first avoids, and then commits to, the sacrifice of his own life to kill his enemies.

The Pashtun tribesman known as al-Qaeda’s tailor lived in a house near the village of Datta Khel in the Pakistani tribal region of North Waziristan, where he made a living making suicide vests.

One morning in mid-December, he sat at his antique sewing machine to fill yet another order, this one very different from the vests he usually made.

The man was celebrated for his ingeniously simple designs that were both reliable and cheap.

He started with a sturdy cotton vest, often surplus military gear from the local bazaar, and attached thick straps so it could be secured snugly against the torso.

He added fabric pouches and stuffed them with packets of white acetone peroxide powder, an explosive that can be cooked up at home using common ingredients.

Next came the shrapnel layer, which consisted of hundreds of nails or other bits of metal glued to sheets of thick, adhesive-backed paper or cloth.

Finally, he inserted blasting caps in the powder and attached them to wires that ran to a small nine-volt battery and a cheap detonator switch.

The latter item he sewed into a separate pouch that closed with a zipper.

That, he explained, was to prevent excitable young martyrs-to-be from blowing themselves up too quickly.

An extra second or two of fumbling with the zipper would remind the bomber to move in closer to his target to ensure the maximum possible carnage.

On this day a group of young Pakistani recruits, some of them tapped as future suicide bombers, gathered to admire the vestmaker as he worked.

One of them took photos with his cellphone as the man reached into his explosives chest and pulled out a surprise: not the usual bags of powder, but doughy sticks of a far more powerful military explosive called C4.

He kneaded the sticks to flatten them and began to pack them into a row of 13 fabric pouches he had sewn onto the outside of the vest.

Next he dipped a paintbrush into a bucket of industrial adhesive and slathered the white goo over a large square of sturdy cotton.

The man then patiently studded the sheet with metal bits, piece by piece and row by row, alternating marble-size steel ball bearings with nails and scrap and, finally, some children’s jacks.

Among the spectators, there had been lively discussions about the man who was likely to wear the special vest.

Most speculation centered on the young Jordanian physician whom the recruits called Abu Leila, using the Arab practice of referring to men by the name of their oldest child and the word abu, or “father of”.

But Leila’s father wasn’t nearly so certain.

Before he left for Pakistan, Humam al-Balawi imagined himself a mujaheddin, a holy warrior, fighting and maybe even dying in a righteous struggle against the enemies of God.

What he hadn’t pictured for himself was a suicide vest.

The one in the tailor’s shop in Datta Khel was coming together, row after metal-studded row, but there was still time.

In the coming days Balawi tried his best to make sure that the vest ended up belonging to someone else.

Anyone but him.

* * *

The forces that would compel Balawi’s arrival at the CIA base at Khost, in eastern Afghanistan, had been gathering momentum for months.

The crude outlines of Balawi’s course had been set 10 months earlier in Amman, Jordan, when he volunteered to work as a spy, and weeks later, when intelligence officers dispatched him to Pakistan despite his utter lack of experience.

The path became clearer when a CIA missile killed Balawi’s Pakistani host, Taliban commander Baitullah Mehsud, heightening the militants’ thirst for revenge.

On the U.S. side, the pace quickened when Balawi sent the CIA photographic proof that he had cracked al-Qaeda’s inner circle.

From its highest levels, the agency was determined to confront Balawi.

The only question was where.

Only one location made sense for the meeting, wrote Sharif Ali bin Zeid, a Jordanian intelligence officer who was Balawi’s handler, in an e-mail to his agent.

It was the American base at Khost, just across the Afghan border.

Balawi could travel there quickly and return to Pakistan before anyone missed him.

Khost offered complete security and protection from accidental discovery by Taliban spies.

But Balawi seemed uninterested in coming to the CIA base.

As he well knew, going to Khost would be akin to breaking into a prison.

There would no chance for an ambush or kidnapping, and no al-Qaeda fighters waiting for the command to attack.

Even if he could somehow smuggle a gun onto the base, he would almost certainly be disarmed or killed before he could squeeze off a single round.

Not possible, he wrote back.

A visit to the CIA base did offer one way to strike a blow against Jordanian intelligence and possibly the Americans as well.

But this option would be a solo mission and a one-way trip.

To succeed, he would have to somehow make it past layer after layer of security, starting with multiple rings of Afghan and American guards, followed by pat-downs, bomb-sniffing dogs and metal detectors.

His likeliest victims might well be the low-paid Pashtun wretches who stood sentry outside the base.

Balawi’s feelings about a possible suicide mission can be deduced from the urgency of his efforts to avoid Khost.

Through early December 2009, and continuing for weeks after bin Zeid arrived at the American base, he begged the Jordanian intelligence officer to come to him instead, in the town of Miranshah on the Pakistani frontier.

Next he offered Ghulam Khan, a checkpoint on the Afghanistan-Pakistan border on the highway that runs from Miranshah to Khost.

The answer from bin Zeid was the same: Come to Khost.

His options dwindling as December neared its end, Balawi sat down one evening to write, as though he could somehow exorcise his doubts by putting them on paper.

“I have often wished to know what is going on in the head of a martyr before the martyrdom-seeking operation,” he wrote.

“It is now my turn today to fulfill the wishes of others”.

He began to list his private fears, pausing to admit deep misgivings about the value of suicide attacks.

The problem, he acknowledged, is that one could “only do it once in your life,” and there was a real chance that he would fail and squander his life for nothing.

A harder question was whether he could go through with it.

How would he feel in those final seconds, with only a slight twitch of his finger separating him from annihilation?

“Do you not fear to be cowardly at the last moment,” he asked himself, “and be unable to press the button?”

On Dec. 28, Balawi e-mailed a brief note to his countryman bin Zeid.

You win, he wrote.

I’ll meet your driver in Miranshah.

Afterward Balawi and two al-Qaeda associates drove to a field to record some video footage of the Jordanian firing a few rounds from an AK-47, the gun jerking upward as bullets kicked up dust spouts in the distance.

Then he went to his room to put on the suicide vest.

He tightened straps that bore the weight of 30 pounds of explosive and metal.

He put on his khameez shirt and gray patou, the shawl-like blanket that doubles as a cloak and mobile prayer mat, and walked back outside, where his friend with the video camera was waiting beside a white hatchback.

Balawi sat in the driver’s seat as the camera rolled.

He had decided that his martyr’s message should be in English, to ensure the widest audience if the video made its way to the Internet, and he had chosen lines intended to project a kind of cinematic, bad-guy toughness, as though he were a Hollywood mobster delivering an ultimatum.

“We will get you, CIA team. Insha’Allah — God willing — we will bring you down,” he said.

“Don’t think that just by pressing a button and killing mujaheddin, you are safe,” a reference to missile strikes from CIA drones.

“Insha’Allah, we’ll come to you in an unexpected way”.

Balawi raised his left hand to reveal what appeared to be a wristwatch beneath his sleeve.

“Look, this is for you: It’s not a watch, it’s a detonator,” he said.

But the tough-guy routine was falling short.

Balawi seemed agitated and bitter, and he turned his head from the camera whenever he finished a thought.

His eyes were red as he spit out his last words.

“This is my goal: to kill you, and to kill your Jordanian partner, and Insha’Allah, I will go to al-Firdaws — paradise,” he said.

“And you will be sent to hell”.

With the final phrase his voice cracked, as though he were straining to fight back tears.

Balawi looked away, and the image went dark.

* * *

Balawi scanned the line of cars and taxis, holding the crutch he used in the aftermath of a leg injury, looking for his ride.

It was mid-afternoon on Dec. 30 when he finally arrived at Ghulam Khan, the only border crossing between Pakistan’s North Waziristan province and Afghanistan.

The checkpoint, a cluster of mud-brick buildings on the Pakistani side, was manned by a handful of guards with rifles and one antique machine gun with its barrel pointed toward Afghanistan.

Balawi found his contact, a tall, solidly built Afghan gesturing to him from the cluster of taxis.

Greeting Balawi in Pashtun-accented English, the Afghan officer, called Arghawan, opened the door of a small sedan to let Balawi inside.

The driver mumbled a few words into his cellphone, and the two men began an hour-long trek down the mountains and into a dry plateau on the Afghan side of the border.

Sometime after 4:30 p.m., a large airfield appeared in the distance.

Khost.

Balawi used the driver’s cellphone to dial a number, and in a moment a voice in familiar Arabic came on the line.

“Salam alekum,” said bin Zeid.

Peace be with you.

Balawi apologized for the delay and repeated his concerns about being poked and prodded by Afghan guards who might well be spies.

“You’ll treat me like a friend, right?” he asked.

Bin Zeid was reassuring.

The car slowed at the approach to the main gate of the Khost base and passed through a canyon of high walls that narrowed at one end, channeling vehicles into the kill zone of a 50-caliber machine gun.

Balawi sat low in his seat, the weight of the heavy vest pressing against his gut, but as bin Zeid had promised, there was no search.

Arghawan turned left into the main entrance, and the car barely slowed as it zigzagged around a final series of barriers and into the open expanse of the Khost airfield.

The car turned left again to travel along the edge of the runway, past tanker trucks and dun-colored armored troop carriers.

Balawi, in his writings, had imagined the djinn — devils — and their whispered doubts.

“Are you going to perform jihad and get yourself killed, and let your wife remarry and your children become orphans?

“To whom are you leaving your pretty wife? Who will be dutiful to your frail mother?

“How can you abandon your wonderful work?”

There was an opening in a wall, and Arghawan steered the car through a second open checkpoint and then turned left through a third.

Balawi was now inside a fortified compound with walls of stacked barriers 10 feet high and topped with razor wire.

On the side of the compound opposite the gate were five newly constructed buildings with metal roofs and a few smaller ones.

The next-to-last building in the row had a wide awning.

Balawi could see a large cluster of people scattered in front of it, a welcome party that included CIA officers and security contractors.

* * *

Arghawan stopped the vehicle in the middle of a gravel lot in front of the building, parallel to the awning but several car lengths away from it.

From his spot in the back seat behind the driver, Balawi could see bin Zeid, wearing a camouflage hat and standing next to a larger man in jeans and a baseball cap.

Balawi was staring blankly at the group when the car door opened and he was suddenly face to face with a bear of a man with a close-cropped beard and piercing blue eyes.

One gloved hand reached for Balawi, and the other clutched an assault rifle, its barrel pointed down.

Balawi froze.

Then, slowly, he began backing away, pushing himself along the seat’s edge away from the figure with the gun.

Balawi squeezed the door handle on the opposite side and climbed out of the car, swinging his injured leg onto the gravel lot, and then the good one.

Painfully he pulled himself erect, leaning on his metal crutch for support.

Bin Zeid called out to him, but Balawi would not look up.

He began walking in a slow-motion hobble as his right hand felt for the detonator.

Just at the brink, the djinn would pose the most awful questions, he had written.

“Who will take care of your little child? And your elderly father?”

Men were shouting at him now, agitated, guns drawn.

“It is said in the Hadith that he who says, ‘There is no God but God alone and praise be to Him,’ he is protected by God from Satan on that day,” Balawi had written.

“On the day of the martyrdom-seeking operation, the enemy of God will not reach you”.

Now Balawi mouthed the words softly in Arabic.

“La ilaha illa Allah!” There is no god but God.

Men were shouting loudly, yelling about his hand, but still Balawi walked.

He could hear his own voice growing more distinct.

“La ilaha illa Allah!”

Balawi’s path was now blocked.

He looked up to see that he was surrounded on two sides by men with guns drawn.

The bearded man who had opened the car door had circled around him and was shouting at him from his left, and two other heavily armed officers stood directly in front of Balawi, trapping him against the car with no way forward or back.

One of the men, blond and younger than the others, was crouching as though preparing to lunge.

Balawi turned slightly, finger locked on the detonator, and looked across the top of the car.

The smiles had vanished, and bin Zeid was starting to move toward him.

As he did, the tall man beside him grabbed his shoulder to pull him back.

Balawi closed his eyes.

His finger made the slightest twitch.

Murphy’s Laws of combat


If your sergeant can see you, so can the enemy.
If the enemy is within range, so are you.
Incoming fire always has the right of way.
What can be seen can be hit, what can be hit can be killed.
There is no such thing as an atheist in a firefight.

Friendly fire — isn’t.
Recoilless rifles — aren’t.
Suppressive fires — don’t.
Interchangeable parts — aren’t.

The most dangerous thing in the world is a second lieutenant with a map and a compass.

There is always a way.
The best way is never the easy way.
The easy way is always mined.
The important things are always simple; the simple things are always hard.

No combat ready unit has ever passed inspection.
No inspection ready unit has ever passed combat.

No operations plan ever survives initial contact.
There is no such thing as a perfect plan.

Sniper’s motto: “Reach out and touch someone.”
Sniper’s philosophy: “If you run, you’ll only die tired.”

You are not Superman (Marines and fighter pilots take note).
Professionals are predictable, it’s the amateurs that are dangerous.

The enemy invariably attacks on two occasions:
a. when you’re ready for them.
b. when you’re not ready for them.

Never draw fire, it irritates everyone around you.
The buddy system is essential to your survival — it gives the enemy someone else to shoot at.
Never share a fighting position with anyone braver than yourself.
Don’t look conspicuous, it draws enemy fire.
Try to look unimportant to the enemy, they may be low on ammo.
Anything you do can get you shot, including doing nothing.

If you can’t remember, then the Claymore is pointed at you.
The enemy diversion you have been ignoring is the main attack.
A sucking chest wound is Nature’s way of telling you to slow down.

If you’re short of everything but the enemy, you’re in a combat zone.
If your advance is going really well, you are walking into an ambush.
If your attack is going really well, you are IN an ambush.

Make it tough enough for the enemy to get in and you won’t be able to get out.
The only thing more accurate than incoming enemy fire is incoming friendly fire.
If you are forward of your position, your artillery will fall short.
When you have secured an area, don’t forget to tell the enemy.
If it’s stupid but it works, it isn’t stupid.
If at first you don’t succeed, call in an airstrike.
As soon as you are served hot chow in the field, it rains.
When in doubt, empty your magazine.
Field experience is something you never get until just after you need it.
No matter which way you have to march, it’s always uphill.

When reviewing the radio frequencies that you just wrote down, the most important ones are always smudged beyond recognition.
Radios will fail as soon as you need fire support.

Beer Math: 2 beers times 37 men equals 49 cases.
Body count Math: 3 guerrillas plus 1 probable plus 2 pigs equals 37 enemies killed in action.

Tracers work both ways.
Five-second fuses always burn in three seconds.
The bursting radius of a hand grenade is always one foot greater than the distance you can jump.

The cost of a weapon system is in direct proportion to the distance it must be shipped for repairs.
The items you need the most are always in short supply.
Two items which must be together to work can’t be shipped that way.
Never forget that your weapon was made by the lowest bidder.

Murphy was a grunt.

America's new counter-terrorism strategy against groups like al qaeda


President Obama Declines To Define Victory In Afghanistan -- abcnews

General Reveals that Obama Ignored Military's Advice on Afghanistan -- The Weekly Standard

U.S. counter-terrorism strategy to rely on surgical strikes, unmanned drones -- L.A. Times

Fact Sheet: National Strategy for Counterterrorism -- White House

Brennan Reveals Newly Focused Counterterrorism Strategy -- FOX News

White House Releases New Counterterrorism Strategy -- National Journal

New Counterterrorism Strategy Unveiled By White House Official -- Huffington Post

Brennan: Counterterrorism strategy focused on al-Qaeda’s threat to homeland -- Washington Post

U.S. strategy focuses on al-Qaida, homegrown terrorists -- Xinhuanet

US refocuses on home-grown terror threat -- AFP

Obama Counterterrorism Strategy Focuses on Threat ‘From Within’ -- Bloomberg

U.S. anti-terror strategy targets peril from within -- Washington Times

White House aims to disrupt al Qaeda online -- NextGov

Al Qaeda Remains Top Threat to U.S. -- Wall Street Journal

White House: al-Qaida Is Toast (As Long As These Shadow Wars Last Forever) -- Spencer


El asalto al hotel de Kabul



Momento en el que se dispara desde un helicópetro contra los atacantes escondiso en la terraza del hotel.

El museo de Wounded Knee

Tuesday, June 28, 2011

Defence reform. An independent report into the structure and management of the Ministry of Defence.



Defence reform. An independent report into the structure and management of the Ministry of Defence.

Gates: MRAPs save 'thousands' of troop lives


En una entrevista concedida a USA Today, el secretario de Defensa Robert Gates afirmó que, desde que fueron enviados a Afganistán e Irak, los camiones blindados MRAP, diseñados para resistir explosiones de IED, han salvado "miles de vidas" y han evitado al menos otras tantas mutilaciones...

Gates, que se retira el jueves, dijo que él presionó para obtener más MRAPs.

Los MRAPs han demostrado ser 10 veces más seguros que los Humvees en este tipo de ataques, dijo Gates.

“Otro valor que no debe subestimarse es el impacto en la moral de las tropas”, dijo Gates: "No sólo saber que se puede sobrevivir a ese tipo de ataques, sino también que la gente desplegada sepa que los que están en casa están dispuestos a hacer todo lo posible para protegerlos”.

Gates se negó a citar un número específico de vidas salvadas: “Miles y miles".

La Oficina del Programa Conjunto para MRAPs del Pentágono estima que unas 40.000 vidas se han salvado (10.000 en Irak y 30.000 en Afganistán).

Michael O'Hanlon, un analista militar de la Brookings Institution, dijo que la cifra parece alta pero que si las vidas que los MRAPs han salvado fueran sólo 3000, es claro que vale la pena.

En la actualidad hay unos 27.000 MRAPs en zonas de guerra y en las bases de entrenamiento a un costo de casi $ 45 mil millones.

Ora et labora...

LINCES NO.

Más en:

Gates: MRAPs save 'thousands' of troop lives -- USA Today

Esclavitud en el siglo XXI (US Department of State Trafficking in Persons Report 2011)

El informe está disponible en formato HTML (abajo) y en formato PDF.

Debido a su gran tamaño, el formato PDF se ha dividido en secciones para facilitar su descarga:

Introductory Material [also available in Chinese | French | Russian | Spanish];

Country Narratives: A-C, D-I, J-M, N-S, T-Z/Special Cases; Relevant International Conventions and Closing Material.

- Letter from Secretary

-Letter from Ambassador Luis CdeBaca

- In Memoriam: Richard Holbrooke (1941-2010)

- What Is Trafficking in Persons?

- The 2011 TIP Report: Methodology

- Tiers: Placement, Guide, and Penalties for Tier 3 Countries

- Moving Toward a Decade of Delivery - Government Responsibility

-Moving Toward a Decade of Delivery - Prevention

-Moving Toward a Decade of Delivery - Prosecution

-Moving Toward a Decade of Delivery - Protection

-Moving Toward a Decade of Delivery - Partnership

- Topics of Special Interest

-Victims' Stories

-Global Law Enforcement Data

-2011 TIP Report Heroes

-Tier Placements

- Country Narratives

- Country Narratives: Countries A Through F

- Country Narratives: Countries G Through M

- Country Narratives: Countries N Through Z

- Special Cases

- Relevant International Conventions

- Trafficking Victims Protection Act: Minimum Standards for the Elimination of Trafficking in Persons

- Stopping Human Trafficking, Sexual Exploitation, and Abuse by International Peacekeepers

- International, Regional and Sub-Regional Organizations Combating Trafficking in Persons

- Glossary of Acronyms

- A Closing Note From the Drafters of the Report

- Introductory Material (PDF) [28054 Kb]

- Introductory Material (PDF) [Chinese] [1101 Kb]

-Introductory Material (PDF) [French] [305 Kb]

-Introductory Material (PDF) [Russian] [417 Kb]

-Introductory Material (PDF) [Spanish] [325 Kb]

-Country Narratives: A-C (PDF) [3842 Kb]

- Country Narratives: D-I (PDF) [2903 Kb]

- Country Narratives: J-M (PDF) [3589 Kb]

- Country Narratives: N-S (PDF) [4438 Kb]

- Country Narratives: T-Z and Special Cases (PDF) [3212 Kb]

- Relevant International Conventions/Closing Material (PDF) [24695 Kb]


Noticias sobre el informe del Departamento de Estado norteamericano sobre la esclavitud en el mundo:

US report cites laundry list of countries involved in modern-day slavery -- Global Post

US expands human trafficking blacklist to 23 -- MSNBC

US Expands List of Human Trafficking Violators -- Voice of America

U.S. Warns of Worsening International Human Trafficking Crisis -- Slate

Report: More Countries Failing to Fight Slavery; Notes US Faults -- ABC News

Estonia, Belarus put on human trafficking watchlist -- AFP

Fight Against Human Trafficking Loses Ground in 11 Nations -- Bloomberg

Human trafficking: how the US state department ranks your country -- The Guardian

Philippines, Singapore off US trafficking watchlist -- AFP

US expands human trafficking blacklist -- AP

Monday, June 27, 2011

Perfectos militares en Afganistán

Copio de Don Esteban Villarejo, diario ABC, Perfectos militares en Afganistán:

La escena tiene lugar en la Unidad de Cuidados Intensivos del Hospital Militar «Gómez Ulla». La ministra de Defensa, Carme Chacón, el jefe del Ejército de Tierra, general Fulgencio Coll, y el comandante del Mando de Operaciones, teniente general Jaime Domínguez Buj, hacen acto de presencia en la habitación donde se encuentra el teniente Agustín Gras Baeza (Melilla, 1982), que ha perdido una pierna tres días antes en Ludina (Afganistán) tras un ataque talibán con mina. Ese ataque fue el sábado 18, muy similar al que ayer costó la vida a dos militares Españoles.

El teniente Gras Baeza trata de incorporarse con rapidez. Diligente, inicia los movimientos para cuadrarse ante la cúpula militar... hasta que un impresionado general Coll le hace el saludo. Todos se quedan estupefactos.

Lo mismo sucede en Nápoles un día antes, donde el avión que le traía —junto a sus tres compañeros y el traductor herido— hizo escala para recoger cuatro bolsas de sangre que necesitaban los heridos. De ese encuentro con el teniente Gras Baeza, salió emocionado otro mando del Ejército cuya carta se ha difundido estos días: «Me reconoció inmediatamente y se quedó sorprendido al verme. Sabía de mi destino en La Legión. Se quería incorporar para saludarme mejor, tal y como Millán-Astray cuenta que hacían los legionarios heridos en las campañas. ... Después me hizo un breve repaso de la situación de su gente, como si de un “parte de novedades” se tratara, diciéndome que lo que más le preocupaba era el estado de la conductora. ¡Con lo que él tiene encima! Este teniente me ha dado una lección de mando».

Nueva casta de soldados

La misión de Afganistán —en la que España entró en 2002 y saldrá progresivamente de 2012 a 2014— ha dado al Ejército esta nueva casta de militares, que ha cogido con brío el relevo de otra generación curtida en los Balcanes en los años 90 en aquellas primeras misiones Españolas en el exterior. «En los Balcanes comenzó a labrarse una imagen de las Fuerzas Armadas más cercana al ciudadano», destaca una fuente militar a ABC. Año tras año las FF.AA. es la institución má valorada por los Españoles, según el CIS.

Por Afganistán han pasado en relevos 18.000 militares Españoles integrantes en la misión ISAF-OTAN —actualmente hay 1.552—. Es la misión que más vidas ha costado a España.

«Afganistán es la misión más dura en la que se han visto envueltas las FF. AA. Ha supuesto nuestro cara a cara con el combate. Aquí nos hemos tenido que defender ante los ataques, mientras que en los Balcanes podías morir por algún francotirador. Aquí nos hemos dado cuenta que una misión humanitaria no es sólo entregar medicina. Además Afganistán ha puesto de relieve la necesidad de invertir en blindados», destaca la misma fuente militar.

Ángeles, hermana del teniente Gras, cuenta a ABC en el hospital Gómez Ulla cómo su hermano siempre tuvo claro su vocación: «Ante todo militar y aunque no tenga fuerzas, trata de cuadrarse delante de cualquier mando. Desde que era un mico, sabía que quería ser soldado. Cuando inició sus estudios universitarios se presentó a soldado profesional, quería empezar desde lo más bajo para llegar a ser un buen oficial. Podía haber elegido cualquier cuartel pero prefirió irse a la Legión porque es donde decía que más aprendería», explica su hermana.

Como el teniente Gras Baeza, la soldado y conductora del blindado atacado, Jenyfer García López, y los soldados Abián Quevedo Santana e Ibrahim Maanan Ismael nacieron en los ochenta —el más joven nació en 1988—. Salvo el teniente, que tuvo como primer destino en el exterior Bosnia y Herzegovina en 2003, Afganistán ha supuesto su primera misión en el exterior.

La soldado García López también sufrió la amputación de una pierna y ha visto truncada su carrera militar. Antes de su incorporación, Jenyfer era una deportista de elite en el arte marcial de Vovinam Viet Vo Dao, con cinco campeonatos de Europa ganados.

«A sus órdenes, ministra»

Jenyfer conducía el blindado «Lince» que iba en cuarto lugar del convoy y que hizo explotar la mina preparada por los talibanes en la línea Lithium, a 5 kilómetros de Ludina. Una carga de 20 kilos, que cuadruplicaba la carga habitual empleada por los talibanes, hizo que el «Lince» no fuera suficiente para evitar la onda expansiva de la bomba, aunque salvó sus vidas.

«Los médicos me contaron que tras despertarse del largo shock lo primero que hizo el teniente Gras fue preguntar por sus hombres ... Pido a Dios por ellos, pero también pido porque España y su Ejército no los olvide. ¡No se lo merecen!», relata la emocionada carta del oficial en Nápoles.

Fin de la visita oficial de la ministra Chacón y la cúpula militar a los heridos en el hospital Gómez Ulla. Termina la conversación. Pero no, el teniente Agustín Gras Baeza tiene una última palabra: «A sus órdenes, ministra. ¿Manda algo más?». Como sus hombres de Ludina, como los 18.000: un perfecto militar Español más.

Añoranza de guerra


Añoranza de guerra, de José María Blanco Corredoira.



Sunday, June 26, 2011

La coraza del lince


Copio de Don Antonio Rodríguez, La coraza del lince:

Febrero de 2007. Una mina anticarro estalla al ser presionada por la rueda del BMR ambulancia de una columna española que realizaba una misión en Herat, Afganistán, la soldado conductora muere en el acto.

La fecha 24 de junio, un Artefacto Explosivo Improvisado, IED, estalla al paso de un BMR español en la carretera de Marjayúm en el Líbano, el resultado 6 paracaidistas españoles muertos.

Justo tres meses después en Shewand, Afganistán, un nuevo IED estalla al paso de una columna española alcanzando al BMR de cabeza, el resultado otros dos CLP mueren por el impacto.


Este espantoso numero de bajas demostraba a las duras una realidad insoslayable el BMR, como el conjunto de vehículos a ruedas españoles, no esta capacitado para resistir ataques por minas explosivas o IED de alta potencia, pueden resisten ataques ligeros o de calibres medianos pero no un ataque pesado.

De este modo la sustitución de los vehículos a ruedas desplegados en misión por otros modelos capaces de soportar un ataque pesado se convirtió en una prioridad de primer orden.

A un año del último ataque la primera medida efectiva se ha materializado por fin con el despliegue en Afganistán de los primeros 17 vehículos antiminas MLV Lince. Está entrega es el primer paso de un programa de reequipamiento acelerado del material de vehículos acorazados para el ET.

EL PROGRAMA

Fue el 2 de noviembre de 2007 cuando ante la realidad de las bajas sufridas cuando el gobierno un plan de emergencia de renovación de blindados que supondría el relevo apresurado de los vehículos Nissan, Aníbal, VAMTAC y BMR desplegados en misiones y su relevo por unidades mas resistentes a los ataques pesados de elementos hostiles.

Las unidades sustituidas retornarían a España donde serian empleadas en otra clase de cometidos hasta el fin de su vida útil mientras en misión internacional solo serian empleados vehículos con una capaz de resistencia y supervivencia contrastadamente superior a los vehículos relevados.

El plan incluía la adquisición en 3 fases de 395 vehículos de escuadra y 180 de pelotón, 575 nuevos vehículos, el coste previsto 321 millones de euros. Las fases se dividen en:

• Primera fase. Se desarrollara durante 2008 y 2009 y prevé la compra de 220 vehículos de escuadra, se dispone hasta ahora de 40, y 100 de pelotón y su despliegue paulatino a medida sean recepcionados y probados.

• Segunda fase. Se implementara de 2009 a 2010 con la adquisición de 275 blindados de escuadra y 80 de pelotón.

• Tercera fase. La mas tardía pues se prevé que en 2017 se haya completado un programa de cooperación internacional que permita equiparse de un nuevo vehículo 8x8 de última generación que relevara totalmente el parque de blindados de ruedas existente tanto en España como entre los aliados europeos.

¿Qué vehículos elegir para cumplimentar el programa?

Tanto por la urgencia de tiempo como por la premura que la emergencia obligaba la elección del vehículo de escuadra cayó en el MLV Lince de la italiana IVECO.

Era desde luego una elección obvia dado los acuerdos de fabricación con la firma que ya suministra el Centauro así como la posibilidad de construcción nacional, amen que su calidad está contrastada por su uso operativo por el Ejercito Italiano en las mismas misiones internacionales en que participa el español.

El vehículo de pelotón obligaba a una elección mas sosegada y meditada dado lo trascendente y definitivo de la decisión, era algo a tomar con rapidez pero no a la ligera.

De este modo tres modelos destacaron en la competición: el alemán “Dingo” de la Krauss-Maffei, el sudafricano RG-31 “Nyala” de la BAE y el israelí “Gold” de la IAI.

Tras varios meses de pruebas, tests e incertidumbre es el RG-31 “Nyala” el vehículo elegido al haber revelado una mayor polivalencia en la variedad de entornos en los que ha sido probado aunque se especula que su sistema de armamento sea suministrado por Israel.

Hasta 2009 no se espera que los primeros “Nyala” sean entregados por lo que nos concentraremos en las posibilidades y prestaciones del MLV Lince.

EL LINCE. CARACTERISTICAS

En una definición básica el Lince es un vehículo militar todoterreno multipropósito de cuatro ruedas, con tracción 4x4 y con capacidad de ser helitransportado/aerotransportado diseñado y construido para garantizar un elevado índice de supervivencia a su tripulación en zona de combate garantizando una protección de Clase 3, esto es que protege de ataques que provengan en tres dimensiones: 1º Minas, ataques desde el suelo. 2º Proyectiles perforantes, ataques desde los flancos. 3º Granadas, ataques superiores desde lo alto.

Las prestaciones mecánicas vienen dadas por un motor diesel IVECO F1CEO484 de 2998 CC que desarrolla 190 CV de potencia, con cambio de marchas automático y tracción integral la dirección es servoasistida, dispone de sistema de frenado de disco nemohidraúlico ABS así como calefacción y aire acondicionado.

Esta mecánica le otorga la posibilidad de arrastrar su peso en vacío de 6.200 Kg. Y lleno de 7.300 Kg. A una velocidad máxima de 125 Km/h, una capacidad de vadeo hasta 1,5 m y un paso de pendientes longitudinales del 60% y transversales del 30%, dispone de una autonomía de 500 Km. Con capacidad de giro en un radio de 14 metros.

Sin embargo la principal característica del LMV es garantizar la supervivencia de sus cinco tripulantes, por ello su diseño se basa en una cabina concebida como “Caja de supervivencia” para la tripulación la cual se monta sobre el conjunto motor/transmisor de forma independiente, con el combustible adaptado en un depósito separado y blindado en la parte posterior.

Con este diseño la tripulación viaja y conduce el vehículo resguardada en la cabina blindada independientemente de cualquier impacto en depósitos, motor y transmisión en los cuales se han reducido las piezas móviles para mayor protección en caso de explosiones reduciéndose el efecto metralla.

La célula de supervivencia va acorazada con módulos balísticos superpuestos que la protegen de un ataque en todas direcciones (frontal, trasera, flancos, techo y suelo) del mismo modo los asientos han sido diseñados para garantizar la supervivencia de la tripulación pues son de tipo “colgante” no fijos a la estructura del vehículo y sujetos con soportes de goma desintegrable que absorben los impactos, los cinturones de seguridad disponen de 5 puntos de anclaje para evitar desplazamientos dentro del vehículo en caso de choque y son a su vez de desenganche rápido para evitar que los tripulantes queden atrapados dentro del vehículo y el reposacabezas es de tipo envolvente al cubrir nuca y lados de la cabeza.

Este interés por la seguridad hace de la célula de supervivencia la parte más protegida y pesada del vehículo un 75% del total.

A este blindaje se le suma la idea de buscar cierto grado de furtividad, de este modo se busca:

• Firma calorífica baja con la inclusión de los tubos de escape en el interior del bastidor, blindaje de los puntos calientes, protección de turbocompresor, y empleo de materiales que reducen la firma infrarroja.

• Reducción de acústica con reducción de ruido del motor y colocación de paneles antirruido en puntos sensibles.

Reducción de visibilidad mediante una línea baja, diseño limpio y uso de pinturas de camuflaje de baja visibilidad.

• Reducción de firma radar por el empleo en su construcción de materiales compuestos y adaptación de revestimientos absorbedores de ondas radar en la carrocería.

En definitiva un diseño concebido para garantizar la supervivencia de la tripulación con unas prestaciones mecánicas aceptables y que busca una polivalencia táctica en el campo de batalla moderno.

CAPACIDAD TÁCTICA

Al ser un vehículo de escuadra la tripulación de un Lince consta de cinco efectivos: conductor, jefe de escuadra, fusilero, ametrallador de MG-3 y proveedor de ametralladora.

El ametrallador además de desplegarse sobre el terreno, según aconseje la situación táctica, es el encargado de manejar el arma de la torreta del vehículo, habitualmente una MG aunque se le puede adaptar una Browning M-2 o un lanzagranadas LAG-40.

La capacidad de carga del LMV Lince esta concebida con un objetivo. El conseguir una total autonomía para el vehículo y su tripulación durante tres días.

De este modo en los 1.270 Kg. De carga del vehículo se embarcan los 5 efectivos con su armamento, munición, equipo individual y pertrechos correspondientes en mochilas altus mas una ametralladora MG-3 con una reserva de munición, 6 cajas, de 2.500 cartuchos de 7,62 mm para MG y 2.000 cartuchos extra de 5,56 mm para los fusiles HK G-36, un lanzagranadas adaptable AG-36 para el G-36 con 4 granadas, un lanzagranadas C-90 con visor nocturno adaptado, 4 gafas y visores nocturnos, 2 camillas para heridos, una mira holográfica y un designador láser, una radio PR4-G con equipo de inhibidor de frecuencia, navegador GPS, 90 litros de agua, 45 raciones de campaña, 80 litros extra de combustible en patacas, mochila de sanidad con soporte vital básico, botiquín, extintor, lanza de recuperación y cable, cadenas de nieve, kit de aerotransporte y herramientas.

Esta es la disposición básica para el transporte de una escuadra típica de fusileros, pero el vehículo se adquirió con la idea de polivalencia en las misiones y si la escuadra a transportar no es de fusileros sino de tiradores de precisión o de zapadores el armamento colectivo es retirado y sustituido por otros elementos.

Así la escuadra de tiradores de elite consta de además del conductor del vehículo con un tirador de precisión de fusil Accuracy AW y observador y un tirador de fusil pesado Barret y observador.

El equipo Accuracy porta fusil, maletín y bolsa de transporte, visor nocturno, anemómetro, GPS, 2 radios con laringofono, prismáticos, trajes Guille de camuflaje y 200 cartuchos de 7,62 para el arma.

El equipo Barret se equipa de forma casi idéntica aunque por peso y tamaño su carga de munición es menor, 100 disparos de 12,7 mm para el fusil pesado.

Si el Lince transporta una escuadra de zapadores además del conductor los cuatro soldados de ingenieros sacrifican el armamento colectivo por un equipo de señalización de minas dotado de cinta de señalizar y marcar, sombreretes, estacas, señalizadores y carteles de aviso de minas.

Por un equipo de remoción con cable, garfio y caja arrastraminas y útiles de remoción.

Y por un equipo de sondeo dotado de cuatro bastones antimagnéticos, un detector de metales Shiebel, un traje de desminado ligero, un escudo y un casco antiexplosivos con visera de protección.

Conservando el vehículo en todas estas variantes los útiles que garantizan su autonomía ya sea combustible extra, víveres, agua, etc.

Esta versatilidad en el empleo fue una de las causas de porque fue elegido este vehículo para su despliegue en zona de operaciones dado que la variedad de incidencias que pueden darse en zona de guerra, Afganistán es el ejemplo mas claro, obligarían al concurso tanto de tiradores de elite como de zapadores de combate junto al despliegue de las escuadras típicas de infantería.

EN OPERACIONES

Al tiempo de escribirse estas líneas un total de 17 LMV han sido desplegados en Afganistán tras ser transportados por vía aérea, en los próximos meses a medida que se reciban nuevos vehículos el contingente se incrementara y se empezara a suministrar material al contingente destacado en el Líbano.

En cuanto a su actuación en un entorno hostil real habida cuenta de la nula política de información del Ministerio de Defensa sobre la actuación de nuestras tropas en el exterior, Afganistán es de nuevo el caso más acusado, nada se sabe de su acción en un entorno real.

Es en este punto que por culpa de una política de ocultación irresponsable basada en poner una realidad inexistente de color de rosa, muy acorde a la frivolidad innata del actual Presidente del Gobierno, que se han pronunciado acusaciones de cobardía a nuestros soldados en Afganistán.

Y es por ello que frente a acusaciones insidiosas y despreciables de cobardía hacia nuestras tropas vertidas desde algunos medios de comunicación, es cuando desde aquí queremos subrayar nuestra confianza en nuestra gente y despreciar toda esa serie de acusaciones injustas e injuriosas pues tenemos conciencia que los nuestros cumpliendo sus misiones han entrado, y entran, en combate en numerosas ocasiones, una media de enfrentamiento por semana, y han infligido bajas confirmadas al enemigo y esa realidad repele toda acusación miserable y embustera de cobardía la escupe quien la escupa.

En ese contexto de riesgo y peligro en las misiones internacionales nos felicitamos que del aporte y mejora de nuevo material que el MLV Lince significa, pero más nos felicitamos de la calidad de la gente que lo manejara y del uso que le sacaran pues al final toda maquina de guerra no es más que metal muerto sin el soldado que lo maneja. Por ello nos felicitamos no por que llegue nuevo equipo sino porque ese nuevo equipo será manejado por soldados españoles. Y eso es lo importante.

LINCES NO (van dos y no hay dos sin tres)


Éste es el estado en que quedó uno de los dos blindados RG 31 atacados el pasado día 8 de mayo de 2010.

No hubo "daños personales".

Si no es posible tomar la iniciativa, si hay riesgo cierto de minado (causa principal, junto con los accidentes, de las bajas sufridas), todos los vehículos que se desplieguen en Afganistán deberían ser MRAP (Mine Resistant Ambush Protected).

El IVECO "lince", de origen italiano, no es MRAP.

Esto lo sabían los Soldados Españoles que hoy murieron.

Sabían que el “lince” no es MRAP y, sabiéndolo, sirviendo a España, salieron a jugársela.

Son unos Héroes.

Dos artefactos IED explotan en Afganistán sin daños personales -- Ministerio de Defensa de España

MRAP -- Wikipedia

Ministero Difesa italiano compra in USA veicoli protetti per difendere dalle mine e IED militari dell'Esercito nelle missioni all'estero -- Dedalo News

Más sobre el avión de Malí

"Solución negociada" al "problema" de Afganistán


Todo apunta a que el Presidente Obama busca una "solución negociada" al "problema" de Afganistán.

Taking a risk with Taliban negotiations, even if the talks are real this time -- New York Times.

Afghanistan, Iran, Pakistan to combat terrorism – AFP.

Obama losing Democrats on national security at critical time -- FOX News.

Washington losing patience with counterinsurgency in Afghanistan -- Michael Hirsh and Jamie Tarabay, National Journal.

What has the war in Afghanistan really achieved? -- The Independent.

Rethinking ‘The Long War’ on terrorism -- David Ignatius, Washington Post.

This week at war: end of the COIN era? -- Robert Haddick, Foreign Policy.

Commanders say Obama overruled them on Afghanistan -- Yahoo News/AFP.

Don't be distracted by Greece: Americans must also face financial facts -- The Telegraph.

£10bn 'black hole' means new Defence cuts loom -- The Telegraph.

If Greece goes…
-- The Economist.

The big fat Greek gravy train: a special investigation into the EU-funded culture of greed, tax evasion and scandalous waste -- The Daily Mail.


Saturday, June 25, 2011

Oportunidad perdida


La primera vez que fui, Herat me pareció Guadalix de la Sierra en 1953: era “Bienvenido, Mister Marshall”.

Podías andar tranquilamente por las calles.

En el aeropuerto no había ni merlón ni heskos.

No hacían falta ni blindajes ni chalecos.

El fusco lo llevabas por llevar algo.

La gente te miraba con esperanza: Afganistán había sido "liberado" del "yugo" de los talibán.

Todo iba a ser mejor.

En todos estos años no se ha hecho nada por los afganos: su esperanza de vida sigue siendo la misma, la mortalidad infantil apenas ha variado.

Como decía Sting hablando de los rusos, los afganos también quieren a sus hijos. Y nada se ha hecho por ellos.

Lo que sí ha aumentado es la corrupción y el narcotráfico, que con los talibán casi había desaparecido.

Hoy está boyante.

Muchos de los que se han echado al monte no son talibán.

Son sólo gente harta que quiere orden y que, puestos a escoger, prefieren la tiranía (y la seguridad) de los talibán al estado actual de cosas, donde unos "mangutas", liderados por Karzai, una suerte de Somoza musulmán, roban y saquean, enriqueciéndose impunemente, sin que nadie se ocupe por la suerte de los ciudadanos de a pie.

Herat, aunque no tenga nada que ver (las razones son obvias), se parece hoy al Inchaurrondo que conocí en los años ochenta.

La gente te mira con desconfianza.

No es, ni mucho menos, una "guerra".

Una mina (una "lapa"), predecible, de vez en cuando.

Un ataque (un "atentado"), predecible, de vez en cuando.

Alguna manifestación ("kale borroka"), muy, pero que muy, de vez en cuando.

Y ya está.

Todo hubiera sido distinto con una verdadera “ayuda al desarrollo”, iniciada el primer día de la "ocupación".

Afganistán ya no se "libera".

Afganistán ahora se "ocupa".

Al que decide no le interesa un Afganistán, inevitablemente islámico, estable y -comparativamente- desarrollado.

Los primeros que no quieren eso son los Pakistaníes.

Los segundos, los norteamericanos.

Gran parte del opio afgano termina en Rusia. Por algo será.

Los Españoles en Herat somos hoy los “auxiliares” de la Grande Armeé trasladados al siglo XXI, luchando contra las partidas del cura Merino pero sin sacar la "tajada" material de los gabachos (no robamos ni quemamos iglesias), aunque sí algún rédito político que nuestro Gobierno hace valer frente al todopoderoso imperio americano.

Salimos corriendo del Sahara, salimos corriendo de Irak y ahora toca salir de Afganistán

Mientras, los niños que, tras de superar el filtro de la “mordida” de la ANP, llegan al ROLE 2, siguen marchándose por donde han venido, igual que entraron.

Los militares Españoles no tienen la culpa de eso.

Como en Irak, faltó planificar el día después de la ocupación.

Como en Irak, nada se ha hecho por ponerse en el lugar del ocupado y darle lo mínimo -seguridad y sanidad-, que ya se buscará él después la vida.

Lo rusos tampoco hicieron nada por los afganos (salvo mandar uno al espacio).

Nadie hace nada por ellos.

Una pena.

The Boston Globe, The Big Picture, Obama: US troop withdrawal to begin

The Boston Globe, The Big Picture, Obama: US troop withdrawal to begin.

Monday, June 20, 2011

LINCES NO


Éste es el estado en que quedó uno de los dos blindados RG 31 atacados el pasado día 8 de mayo de 2010.

No hubo "daños personales".

Si no es posible tomar la iniciativa, si hay riesgo cierto de minado (causa principal, junto con los accidentes, de las bajas sufridas), todos los vehículos que se desplieguen en Afganistán deberían ser MRAP (Mine Resistant Ambush Protected).

El IVECO "lince", de origen italiano, no es MRAP.

Dos artefactos IED explotan en Afganistán sin daños personales -- Ministerio de Defensa de España

MRAP -- Wikipedia

Ministero Difesa italiano compra in USA veicoli protetti per difendere dalle mine e IED militari dell'Esercito nelle missioni all'estero -- Dedalo News

Sunday, June 19, 2011

Murders committed by ANSF members against Westerners



A CRISIS OF TRUST AND CULTURAL INCOMPATIBILITY: A Red Team study of mutual perceptions of Afghan national security force personnel and U.S. soldiers in understanding and mitigating the phenomena of ANSF-committed fratricide-murders.

International MaxxPro


Que sí, que ya sé que lo importante es la "doctrina".

Que hay que llevar la iniciativa, negar libertad de acción al enemigo, explotar el éxito después del contacto, etc, etc. etc.

El chisme éste lo usan algunas potencias desarrolladísimas, como, por ejemplo, Estonia, Grecia, Hungría y Polonia...

International MaxxPro -- Wikipedia

1000 oficiales británicos piden la "reserva voluntaria" // 1000 British Army officers volunteer for redundancy


Saturday, June 18, 2011

¿Seguimos en lo mismo? La complacencia mata.

Después de "sufrir" al IVECO lince en una configuración análoga a la nuestra, el MoD lo modificó...

Nosotros no.

¿Seguimos en los mismo?

En España hay dinero de sobra para que nuestras FAS tengan los mejores recursos posibles.












Friday, June 17, 2011

To kill or not to kill


El Coronel James Bitzes, ex-asesor jurídico de la base de la USAF en al-udeid (Catar), comenta un vídeo de un ataque de aviones no tripulados, en un evento organizado por la Universidad Estatal de Arizona.

Drone attack protocol explained - video -- The Guardian.

Thursday, June 9, 2011

¿Guerra civil en Siria?




Syrian forces converge on rebellious northern town -- Yahoo News/AP

Syrians flee town as troops approach -- Yahoo News/Reuters

Syrian town awaits attack as pressure piles on Assad -- Yahoo News/AFP

Syrians pour out of protest town as assault threatens -- Yahoo News/AFP

Tanks occupy Syrian town of Homs -- The Telegraph

Syria: Tension mounts in Jisr al-Shughour as government sends tanks into town where 120 troops killed -- The Telegraph

Syrian army launches "delicate operation" in northern town -- Xinhuanet

Syrians flee as elite troops, tanks converge on rebellious region -- USA Today

Syrians flee to Turkey, fearing retribution -- Christian Science Monitor

Hundreds in Syria flee to Turkey -- BBC

Britain, France To Put Forward UN Resolution On Syria -- Radio Free Europe

UK and France seek UN action over Syria's crackdown -- BBC

Turkey offers Syrians refuge, West pushes U.N. vote -- Swiss Info

David Cameron: UK will 'not stand silent' over Syria -- The Telegraph

David Cameron warns against Syria UN veto -- The Independent

Analysis: Syria's crisis begins to go international -- MSNBC

SYRIA: Out of fear and for personal gain, some still cling to regime -- L.A. Times

Syria struggles to hide uprising in a world with the internet -- The Guardian

Syria prepares response to Jisr al-Shughour 'massacre'-- Jim Muir, BBC

Eyewitness: The view from the epicentre of the Syrian revolt -- The Independent

Timeline: Violence in Syria -- Reuters

Wednesday, June 8, 2011

Witness - The Last Outpost

Porqué Yemen, Catar y Baréin son importantes


Si alguna vez se preguntan por qué países como Yemen, Catar y Baréin están recibiendo tanta atención en la prensa, basta con observar dos estrechos, el de Ormuz y el de Mandeb o Bab el-Mandeb y saber que casi el 50% del transporte marítimo de crudo del mundo pasa a través de ellos a diario.

Siria / Syria



Syria: What really happened in Jisr al-Shughour? -- BBC.

Mutinous Syrian soldiers behind deaths in north -- Yahoo News/AP.

Syria to send army to town after scores killed -- Yahoo News/Reuters.

Syrian troops head to 'massacre' site amid calls for demos-- Yahoo News/AFP.

Syria town of Jisr al-Shughour braces for army assault -- BBC.

In Syria: 'City Of Ghosts' Waits For Government Forces To Attack -- NPR.

'Major Military Operation' Expected In Syria -- NPR.

Syrian town fears reprisals after clashes -- Financial Times.

Activists: Syria sending army to town after 120 security officials reportedly killed -- Haaretz.

Syrians in Tense North Flee, Fearing New Crackdown -- New York Times/AP.

Fearing Brutal Backlash, Syrians Flee Northern Town -- NPR.

Syria says protesters killed security forces -- Washington Post.

120 Policemen Reported Killed in Syrian Town -- Voice of America.

Syrian regime and protest groups give different accounts of clashes -- The Telegraph.

SYRIA: Big cities remain ambivalent as regime brutality takes its toll -- L.A. Times.

In Damascus, uprising against regime brings fundamental changes -- L.A. Times.

France slams Assad over crackdown -- Financial Times.

Rights groups accuses Syrian regime of crimes against humanity -- CNN.

Syrian groups ask Hague court to probe killings -- Reuters.

Syria Braces for a New Massacre, But Don't Expect the West to Do Another Libya -- Tony Karon, Time.

The BBC swallows Assad-controlled Syria media rubbish whole. Then reports it as news -- Michael Weiss, The Telegraph.

Bashar Assad's savage repression of Syrian people unwittingly makes case for strong Israeli borders -- New York Daily News editorial.

Meet the Syrian Opposition. It's the most liberal and Western-friendly of the Arab Spring uprisings. -- Michael Weiss, Slate.

Out of the Shadow of Fear. A rare inside look at Syria, a land where the regime rules with a murderous impunity. -- Asne Seierstad, Newsweek.
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